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Categorie 2 - Le gaz

Le gaz est le plus souvent transporté sous pression pour réduire son volume, et donc pour gagner de la place dans le transport et le stockage.

Cette pression elle-même crée un danger si elle est relâchée soudainement.  La pression ne se dissipe jamais, contrairement à la chaleur, qui est transférée de ou vers l'environnement jusqu'à ce qu'une température uniforme prévaut.

La force contenue dans une bouteille de gaz à haute pression peut être très importante.  Si un cylindre d'air utilisé dans un appareil respiratoire avait les deux extrémités coupées, puis fendues dans le sens de la longueur et roulées à plat, la surface pourrait être de 50 cm x 40 cm = 2000 cm².
La pression d'air interne pourrait atteindre 200 kg par cm², de sorte que la force totale essayant de s'échapper par la paroi du cylindre serait de 400 tonnes.

Si une valve d'une bouteille est heurtée, le gaz qui s'échappe est concentré dans un puissant jet qui fait décoller la bouteille comme une fusée et l'endommage gravement.

La plupart des gaz sont plus lourds que l'air.  Ils peuvent causer la suffocation s'ils déplacent ou diluent l'air dans des espaces confinés.

L'application d'une pression aux gaz réduira leur volume, mais s'ils se transforment en liquide sous pression, le volume est réduit beaucoup plus, plusieurs centaines de fois.  Certains gaz se liquéfient sous pression à des températures normales, par exemple les gaz de pétrole liquéfiés, le chlore, l'ammoniac.  Mais certains, les gaz permanents, ne se liquéfieront que s'ils sont réfrigérés jusqu'à des températures très basses (critiques), par exemple... Aussi bas que - 269° C pour l'hélium liquide.

Il s'agit notamment de l'oxygène, de l'azote, de l'hydrogène, de l'hélium, du néon et de l'argon.  Une fois liquéfiés, ils doivent être contenus dans des conteneurs spécialement isolés pour éviter qu'ils ne se réchauffent.  Le froid extrême crée clairement un danger si le métal froid, etc. est accidentellement touché sans protection.  De plus, une fuite de gaz très froid crée un danger respiratoire, causant des dommages directs aux poumons ou à la privation locale d'oxygène.

Jusqu'à présent, il s'agissait de dangers physiques. Mais les gaz présentent également des dangers chimiques, par exemple les gaz inflammables comme le butane, l'acétylène et les gaz toxiques comme le chlore et l'ammoniac.  La Classe compte donc trois Divisions :

Classe  2.1  gaz inflammable 
Classe  2.2  gaz ininflammables et non toxiques 
Classe
2.3  gaz toxiques 

Malgré ces définitions, l'oxygène pur de la classe 2.2 peut être très dangereux, car il réagit facilement avec tout hydrocarbure ou autre matière combustible et s'enflammera rapidement.  Les vannes des conduites d'oxygène doivent fonctionner sans graisse.  Rappelons l'explosion quasi désastreuse de la fusée Apollo 13 en route vers la Lune dans les années 1970.



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